Resumen: Blue Bell Creameries mejora las operaciones para mantenerse al día con el crecimiento

Blue Bell Creameries, establecida en 1907 en Brenham, Texas, recientemente celebró su 100° aniversario como productor de helados y aperitivos congelados. Sus ofertas incluyen alrededor de 50 sabores de helados, yogur helado, sorbetes, aperitivos congelados y helados sin azúcar. Blue Bell, que se vende en todo el sur y centro-oeste, está considerado como uno de tres helados de mayor venta en el país.

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Case Study: Blue Bell Creameries mejora las operaciones para mantenerse al día con el crecimiento
“Debido a que somos una instalación de dos pisos, sabíamos que tendríamos que subir para ganar más espacio de almacenamiento.” Kevin Wood, Gerente General

Desafío: Se acaba el espacio de almacenamiento y se sigue buscando

Con el fin de mantenerse al día con el crecimiento de Blue Bell, su centro de distribución clave en Sylacauga, Alabama, necesitaba mejorar y racionalizar las operaciones. Su socio clave en la búsqueda y ejecución de la solución y la tecnología correctas era Westfalia Technologies, Inc. Blue Bell Creameries recientemente instaló un sistema de recuperación y almacenamiento automatizado (AS/RS), Savanna.NET®, un sistema de gestión de almacenes (WMS) y un nuevo sistema de transportador en su instalación de almacenamiento con congelador (-30 ° F) en Sylacauga. Este centro de distribución principal mueve helados y aperitivos congelados desde la línea de producción hasta el almacenamiento, directamente a los clientes, o a 17 centros de distribución más pequeños  en todo el país.

La instalación de Sylacauga estaba operando con cerca de 3000 compartimientos para palés, y Blue Bell se estaba quedando sin espacio. La combinación de la automatización y la experiencia en entornos de congelador ayudó a Blue Bell a seleccionar Westfalia Technologies, Inc. como su socio.

“Because we are a two-story facility, we knew that we would need to go up to gain more storage space.” Kevin Wood, General Manager

Solución: AS/RS con congelador de alta densidad y WMS Savanna.NET®

La fase inicial del proyecto incluía un sistema de transportadores de palés, que era necesario para salvar la la distancia de 400' entre la producción y los nuevos AS/RS" explica John Hinchey, Vicepresidente de Ventas en Westfalia. En total, el sistema de transportador incluye el transporte de palés y transportadores de acumulación,  un aplicador automático de etiquetas, y un carro de transferencia, que distribuye 2 palés a la vez hacia los congeladores. Para racionalizar las instalaciones de producción y almacenamiento de Blue Bell, la segunda fase del proyecto incluyó la instalación de un sistema de recuperación y almacenamiento automatizado (AS/RS) que consta de dos transelevadores (S/RM) que operan en un pasillo. Este diseño proporciona redundancia si un S/RM requiere mantenimiento. Para esta operación en particular, el S/RM individual soporta 2 palés, y tiene su propia "área de trabajo" designada y zona de seguridad. "El sistema cuenta con nueve niveles de altura y con más de 7000 lugares de almacenamiento de palés en sólo 14 000 pies cuadrados de espacio en el congelador" dice Hinchey. Cada S/RM transporta 2 palés a la vez, lo cual proporciona una capacidad de procesamiento de 100 palés por hora por S/RM.

El AS/RS de Blue Bell está diseñado para almacenar palés de múltiples tamaños y con 8 o 10 palés de profundidad en las estanterías. La tecnología patentada de Westfalia® permite este diseño de profundidad múltiple. La estructura de estanterías de almacenamiento está dividida en bloques de almacenamiento, cada uno con 45 filas y 9 niveles. Como es habitual en los diseños de Westfalia, los palés cuentan con soporte triple en la estructura de estanterías. Esto añade un grado de confiabilidad para Blue Bell, ya que elimina la deformación de los palés.

El sistema Savanna.NET®, el software de gestión de almacenes (WMS) de Westfalia controla, realiza seguimiento y registra el flujo de productos en todas las instalaciones de Blue Bell. El WMS de Westfalia reemplazó el WMS existente de Blue Bell que operaban en un entorno principalmente manual. Savanna.NET® es un WMS modular que consiste en una "base" central de las funciones de logística, que se pueden agregar y adaptado a las necesidades específicas de los clientes mediante la adición de módulos. En Blue Bell Savanna.NET® incluye módulos de balanceo de almacén, preparación de pedidos y gestión de pedidos. Además, Savanna.NET® puede ser  utilizado para productos que automáticamente se reubican en el almacén con el fin de optimizar la capacidad de almacenamiento.

La automatización del flujo de productos desde la paletización hasta el envoltorio en plástico termoencogible hasta los transportadores y en el AS/RS significó un almacenamiento sin problemas y un importante ahorro de mano de obra para Blue Bell. Cuando llega el momento de preparar el producto para los pedidos, el WMS llama al producto y el AS/RS lo entrega al transportador.

Características del sistema:

  • Size:

    • 225" de largo x 67" de ancho x 70" de alto
  • Capacity:

    • Más de 7000 compartimientos para palés
    • Estanterías de 9 niveles
  • Technology:

    • 2 transelevadores en un pasillo
    • 8 a 10 palés de profundidad almacenados en cada línea de almacenamiento
    • Cada SRM transporta 2 palés a la vez, proporcionando un rendimiento de 100 palés/hora/SRM
    • 400' de sistema de transportador: 13 transportadores de cadena, 1 transportador de rodillos CDLR y 2 mesas giratorias
    • Palés con soporte triple dentro de la estructura de estanterías
  • WMS:

    • Savanna.NET®

Beneficios del sistema:

  • Aumento de 115% en la capacidad de almacenamiento
  • Flujo de productos rápido, eficiente de hasta 200 palés/hora
  • Caída del 80% en el tráfico de montacargas
  • Menos daño a los productos = costos de desecho reducidos
  • Tecnología actualizada de WMS con Savanna.NET®

Nuestra Misión: Entregar soluciones de almacenamiento únicas ganando la confianza de nuestros clientes, entendiendo sus necesidades del negocio y cumpliendo nuestros compromisos